ドラマの中の英語

The Name of the Game Is Communication

マジック8ボールの中身

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Image by Arek Socha from Pixabay

海外ドラマ・映画では主人公達の未来を占うシーンがたまに出てきます。

本格的なのは、fortune-teller(占い師)やpsychic(霊能者)の元に出向いて占ってもらうパターン。タロットカードや水晶玉などを使って、時間でいくらか取られます。コメディでは、科学の徒なギークな友達を連れて行って、霊能者と喧嘩になるのがお約束ですね。

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The Big Bang Theory [Credit: CBS]

他にも、中華レストランで最後に出るフォーチューンクッキーに何が書かれているかを見るのもおなじみです。こちらも、信じない人と出向くのが定番。って、両方ともシェルドンですけど(笑)

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The Big Bang Theory [Credit: CBS]

さて、実はこの2つに共通してることがあるんですけど、それは何でしょうか?

それは、外出しなくてはならないこと。だから、外出せずに、家で気軽に占えるデバイスを発明した人が居たとしても不思議ではないですよね。

それが今回紹介するマジック8ボール(Magic 8 Ball)なのです! 長い前ふりだった・・・(笑)

このボールの利用法は至って簡単。Yes/No Questionをして、ひっくり返してボールの窓を見るのです。すると、そこに、そのYes/No Questionの答えが出てるというわけ。

ちなみに、回答の種類は20種類。10種類がポジティブで、5種類があいまい。残りの5種類がネガティブなんだそうです。ポジティブの確率が50%、あいまいが25%、ネガティブも25%なんですね。

以下、回答の一例を5種類挙げてみます。どれがポジティブで、どれがあいまい、ネガティブか分かるでしょうか?

  • Without a doubt.
  • Don't count on it.
  • Better not tell you now.
  • You may rely on it.
  • It is certain.

正解はWikipediaでご確認を。

en.wikipedia.org

さて、このマジック8ボールですが、海外番組でもギミックとしてたまに出てきます。

次のフレンズでは、彼女とレイチェルの板挟みで解答がないロスは、神頼みならぬマジック8ボール頼み。そして、二連続で"Ask Again Later."が出てしまうロスでした(笑) ここで、個人的に興味深いのは、ロスが否定形で質問してる点。Yesが出たら? Without a doubtだったら? certainの場合は? なんか微妙じゃない?(笑)

ロス: Magic 8 Ball... should I never see Rachel again? "Ask Again Later." Later is not good enough! "Ask Again Later." What the hell?

Friends/Season 5/Episode 4

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Friends [Credit: NBC]

8の数字がちょうど正面を向いている場面をキャプチャしてみましたが、ここで素朴な疑問があるんですよね。

なんで8ボールなの? 20じゃないの?

そうなんです。答えが20種類出てくるならマジック20ボールでいいはずなんだけど、なぜか名称がマジック8ボール。

その理由は、この記事の一番最初(↑↑)の写真にありました。

その通り、ビリヤードの8番ボールに似せているだけなんですね(笑) なーんだ、それだけかって感じですけど、上で紹介したwikipediaに書いてある話が面白い。元々ビリヤードの8ボールは、占いで使われていた小道具だったんですって。水晶玉やタロットカードと同じ。なるほど、それで8番ボールなんですね。

最後に、マジック8ボールの中身の構造について触れているビッグバン★セオリーのシーンで終わることにしましょう。なぜ回答の種類の数が20なのかもこれで分かります。

キラーロボット「モンティ」を開発したオタク4人組。

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The Big Bang Theory [Credit: CBS]

最初の獲物を何にするか決めていると、ラジがマジック8ボールを持ち出して、中身が何か確認しようと提案。シェルドンは幼少時に既に確認済みで、正二十面体のサイコロが水色の液体に浮いているだけとネタバレしてしまいます。

ラジ: Ooh, perhaps today is the day we finally find out what's inside the Magic Eight Ball.

シェルドン: Did it when I was four. It's an icosahedral dye floating in tinted blue water.

ラジ: Man, call "spoiler alert" before you say things like that.

The Big Bang Theory/Season 2/Episode 12

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The Big Bang Theory [Credit: CBS]

この3次元空間に存在できる正多面体で、最大の面を持つものは正二十面体。だから、マジック8ボールの回答数が20ぴったしなのですね。確かに、これならシェルドンは分解しそうな感じですね(笑) それでは〜

ja.wikipedia.org