エドガー・アラン・ポー(Edgar Allan Poe)は、日本では作家・江戸川乱歩の名前の元ネタとして有名だけど、海の向こうでは、小説家・詩人・批評家として普通に有名です。この人、推理小説というジャンルを創設したんだけど、ポーによって世界で初めて書かれた推理小説が既に「天才探偵+間抜けな助手」という構成を取っていたのは驚嘆に値します。そして、このお約束(Trope)はその後、シャーロック・ホームズはもちろんのこと、様々な海外ドラマでも引き継がれお馴染みとなっているよね。特許を取っておけば儲かったかもしれない(笑) さて、そんな彼の作品群だけど、死後150年以上経っていることから、全著作をネットで無料で読むことができます。ただし、その独特の文体もさることながら、衒学的な語彙を結構使うので、辞書片手でも読むのに一苦労すること請け合い。 そんな彼の作品群の中でも割と理解しやすいのが、X-ing a Paragrab(Xだらけの社説)。今回紹介するのは、その中の一節。ポー作品の中で最も低俗といってもよいかもしれない(笑) 物語は、瞬間湯沸かし器氏がある町へ引っ越してきたところから始まる。この人、その名前が示す通りとにかくすぐに怒る。いわゆる沸点が低いというやつ。彼はその町で新聞を始めようとしていたんだけど、既に「ガゼット」なる新聞がジョン・スミスによって発行されていることを知らなかった。しかし、我らが瞬間氏はそんなことにもめげず、定住三日目には自身の新聞「ティーポット」の発行に漕ぎ着けた。その第一号の社説はライバル紙のガゼット新聞を手厳しく攻撃するものだったから大変。殺人事件も起きたことのない平和ボケの住人達は、一体何が起きてるんだとてんやわんや。「ガゼット」新聞側がどう応答するか待つことになるんだけど、それは翌朝現れることとなる。ジョン・スミス主幹による社説は、意外にも、瞬間氏の文体を徹底的に皮肉るものだったんだ。例えば、瞬間氏はoの字が入った単語を好む傾向があるため、「oの字だけに、彼の思考は終わりのない堂々巡りだ」と言った辛辣なもの。瞬間氏側は、これを読んだ”瞬間”大激怒。そっちがそう来るなら、こっちも徹底的にやらさせてもらおうと言わんばかりに、oをふんだんに使った社説を印刷の締切ギリギリに書き上げた。次に実際の社説の英文を引用してみよう: So ho, John! how now? Told you so, you know. Don’t crow, another time, before you’re out of the woods! Does your mother know you’re out? Oh, no, no! — so go home at once, now, John, to your odious old woods of Concord! Go home to your woods, old owl, — go! You wont? Oh, poh, poh, John, don’t do so!

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先日低評価番組を探していたときに見つけた★4.9コメディ『Living Biblically』ですが、IMDbのレビューの中で次のようなことが言及されているのが気になりました: 原作はお薦めするけど、この番組は時間の無駄 原作は大好きだけど、この番組は大規模な修正が必要 本のほうが断然良い 原作が面白いのに原作を全然カバーしていない と、原作がかなりおすすめされている・・・。 アマゾンで原作のレビューを読むと、これがまたかなりの高評価。ということこれは読まずにいられるか、で思わずポチってしまいました。 聖書の教義に則って1年間を過ごした男の話。現在20%を読んだところだけど、どの聖書を選択するかから、どこまで聖書に則るか(モーセの十戒を超えて)まで、結構考えられていて面白い。例えば、人類がsinfulになってしまった原因の例の二人がエデンの園から追放されたときに、罰として出産が苦痛を伴うようになったのは有名だけど、出産時麻酔を使うと苦痛がなくなって神の意志に反する云々とか。聖書と共に生きるなら、麻酔が使えないことになる(笑) 等々、聖書ネタを知りたい人の入門にピッタシの感じ。英語もそこまで難しくないし。一応、宗教的な用語は結構出てくるけど、それって知っていて損のないものばかり。 TOEICなんかの英語検定試験のリーディングで、時間内に試験終わらない人は、自分の興味が持続する本(The Year of Living BiblicallyじゃなくてOK)を一冊読んでみるといいと思います。試験の終了が数分早くなりますよ(自分の場合は 5分/冊 早くなった)。 The Year of Living Biblically 作者: A J Jacobs出版社/メーカー: Arrow発売日: 2009/03/05メディア: ペーパーバックこの商品を含むブログを見る www.imdb.com

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海外ドラマの中の英語

海外ドラマで見つけた面白い英語表現や番組自体の感想なんかをほぼ毎日更新してます。自分はバリバリの理系。海外ドラマを見ていたら英語ができるようになりました

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