「Special」のスペシャルな意味

special」は特別なという意味で、既に「スペシャル」と日本語にもなっていますよね。

でも、「special」には「(知的)障害を持つ」ことの婉曲表現としての使い方もあるんです:

special

(euphemistic) Of or related to disabilities, especially learning or intellectual disabilities.

(婉曲的)障害に関連した、特に知的障害

これは英語特有というわけでもなく、日本語でも「うちの子は特別なの」と言えば何か普通でないことを仄めかすことができるのと同じですね。

海外ドラマの「Special」の例

この意味でのspecialを探すのは非常に大変だったのですが、一応いくつか見つけることが出来ました。

ビッグバン★セオリー

シェルドンがアミューズメント施設に不法侵入したところを発見されレナードに連絡が行った場面。レナードは警備員に警察に通報しなかったことを感謝すると、警備員は妹の子供もspecialだから分かるよと同情を示します。レナードはextra specialとシェルドンを呼びます(笑)

レナード: Thanks for not calling the cops.
警備員: Oh, it’s no big deal. My sister’s got a kid who’s special.
レナード: Yeah, well, he’s extra special.
『ビッグバン★セオリー』で、シェルドンを探しに来たレナードが警備員と会話
The Big Bang Theory [Credit: CBS]

『フリークス学園』

昔懐かしの『フリークス学園』には、知恵遅れで学校でバカにされているイーライというキャラが出てくるのですが、その彼がリンジーに「自分は知恵遅れ(retarded)ではない、specialだ」と叫ぶ悲しい場面が下記。イーライが普段家族から「お前はspecial」と言われているのが分かります。そのため、retardedとspecialがある種同じ意味であることに気づけていません。ちなみに、リンジーは『デッド・トゥ・ミー 〜さようならの裏に〜』のジュディー

イーライ: I’m not retarded. I’m special.
リンジー: Eli, you are special.
『フリークス学園』で、イーライとリンジー
Freaks and Geeks [Credit: NBC]

glee/グリー

カートがグリークラブの高校での位置づけをメルセデスに説明。Special Edの子供より下と言っていますね(笑) ここでedはeducation、つまり教育だから、特殊教育の意味。なんと、日本でも特殊学級とか特別支援学級と言うので、発想は全く同じじゃないですか。

カート: We are in Glee Club. That means we are at the bottom of the social heap. Special Ed kids will get more play than we will.
『glee/グリー』で、廊下でのメルセデスとカートの会話
Glee [Credit: Fox]

最後に

今回は「special」が持つ婉曲的な意味を紹介しました。結局、日本でも特別支援学級というように同じ用法があるのでした(『glee/グリー』の例で気づきました(笑))。

とは言っても、日常会話で「You are special」と言ったらほとんどは褒めているんだとは思いますけどね。それでは〜

「You are Special」ステッカー
Image by S K from Pixabay